万花镜
    首页社会国际娱乐科技时尚军事汽车探索美食旅游历史健康育儿
    相关:地理品牌电影女装服装
    位置:首页 > 探索

    这四大威胁也许可能置人类于死地

    2016年7月25日 作者:科学网

    欢迎点击「科学网」↑关注我们!

    太阳风暴会对电网和电子线路造成严重破坏。图片来源:NASA/Martin Stojanovski
    在一座昏暗的公寓大楼里,地球上最后的一家人围在火堆旁,融化着一锅氧气。由于一颗“流氓”暗星夺走了太阳的温暖,地球被“流放”到太阳系寒冷的外部边缘。这个孤独的幸存者家庭必须冒险进入茫茫黑夜,以获取像雪一样堆积起来的冻结的大气层气体。
    作为人类终结的一个场景,来自弗里茨·莱伯1951年短篇小说《一桶空气》的暗淡景象极少可能发生。思考此类事情的学者认为,诸如核战争或由生物工程引发的流行性疾病等人类诱导的灾难最有可能置自身于死地。不过,一些其他极端自然灾害,包括来自太空和地球的地质剧变的威胁,仍有可能像人们知道的那样影响生命——摧毁先进文明、消灭数十亿人,甚至可能让人类灭绝。

    威胁一:太阳风暴

    近代历史上最严重的日冕物质抛射(CME)事件发生在1989年。它烧毁了美国新泽西州的一个变压器,并且让加拿大魁北克省的600万人失去电力供应。记录中规模最大的CME是发生在1859年的卡林顿事件,论强度是前者的10倍。此次事件以见证了同时发生的太阳耀斑的英国天文学家命名。急剧增加的电流在通过电报电缆时引发火灾并将接线员电晕,产生的北极光则南至古巴都能看到。
    白宫科技政策办公室空间气象助理负责人Bill Murtagh介绍说,一些研究人员担心,另一场类似于卡林顿的事件会破坏掉几十到上百个变压器,令整个大陆的大部分地区连续数周或几个月,甚至好几年陷入黑暗。这是因为定制的和房间一样大的可替换变压器无法在市面上买到。变压器制造商坚持认为,此类担心有点夸张,其实大多数设备都不会出现问题。不过,伊利诺伊大学香槟分校电气工程师Thomas Overbye表示,没有人知道确切的答案。“我们并没有很多和大型太阳风暴相关的数据,因为它们很罕见”。
    但有一点是清楚的,即大范围的停电将是灾难性的,尤其是在那些依靠高度发达电网的国家。届时,从信息技术、燃料输送管道到水泵、自动取款机,一切带电插头的东西都将变得毫无用处。“这将影响我们管理国家的能力。”Murtagh表示。
    在我们的有生之年,一场大规模的太阳风暴可能会发生。研究显示,类似于卡林顿的风暴每隔几个世纪便会袭击地球。同时,一项最新研究发现,此类风暴在未来十年发生的几率为12%。

    威胁二:宇宙碰撞

    对于另一个来自天空的威胁——由巨大的小行星或彗星引发的撞击事件,并没有办法限制其造成的损失。研究人员表示,人类保护自己的唯一方法是绝对预防撞击的发生。
    “这是我们作为一个物种,永远绝对不能使其发生的一些事情。”Ed Lu表示,“否则,它将成为人类的末日。”2002年,曾经是宇航员的Lu在加州米尔谷成立B612基金会。这是一个私人机构,旨在保护地球免受近地物体的威胁。
    纽约大学地球科学家Michael Rampino介绍说,每个人都知道帮助毁灭恐龙的10公里宽小行星,但即便规模只是其一部分的天体,也有可能摧毁人类。
    撞击点将被彻底破坏,大规模地震和海啸则会蔓延至整个地球。不过,产生的“后遗症”将是最具毁灭性的。模型显示,取决于逼近的速度和角度,一个小至1公里宽的物体将抛起足够多的岩石微粒,从而连续数月将太阳遮住。落回地球的碎片所引发野火产生的烟灰,令遮挡物进一步增多。烟雾和尘埃使地球进入所谓的撞击冬季,导致农作物歉收和大规模饥荒。

    威胁三:超级火山

    不过,对人类现代文明最无情的威胁是“土生土长的”,而且和大规模宇宙撞击事件相比,它会更加频繁地来袭。每10万年左右,在地球上某个地方,直径达50公里的破火山口便会倒塌并且猛烈地喷射出大量累积的岩浆。由此导致的超级火山既不可阻挡,又具有强烈的破坏性。7.4万年前印尼多巴火山的大规模爆发可能令地球上的大多数人灭绝,并且引发了在人类DNA中仍明显存在的种群遗传瓶颈效应,尽管该观点颇具争议。
    根据地质学上约定俗成的观点,超级火山指爆裂喷发时产生超过450立方公里岩浆的火山——约是1815年印尼坦博拉火山喷发量的50倍,是1991年菲律宾皮纳图博火山喷发量的500倍。地质学家从由喷发物质形成、被称为凝灰岩的沉积物中了解此类火山爆发的历史。同时,岩石记录显示,超级火山往往是“惯犯”。现在仍然活跃的地点包括多巴、美国西北部的黄石热点、加州东部的长谷破火山口、新西兰的陶波火山带以及安第斯山脉的一些地方。
    这些危险区域目前并未造成威胁。不过,一旦这些火山再次爆发,方圆100公里左右的所有东西都会被烧成灰,而灰烬将把整个大陆遮蔽。英国布里斯托尔大学火山学家Susanna Jenkins介绍说,仅仅几毫米厚的灰烬便能杀死作物,一米多厚的灰烬则会使土地在几十年内无法使用。灰烬还会压倒建筑物、堵塞水源供应、使飞机停飞,并且刺激人类肺部。
    这些区域性的影响会以意想不到的方式在全球引发连锁反应。即便是2010年冰岛艾雅法拉火山(离超级火山相距甚远)爆发后空中交通仅受到轻微干扰,也给肯尼亚农民造成数百万美元的损失——当地出口到欧洲的易腐货物因为此次火山爆发而坏掉。“我们的社会变得愈发相互关联,就越容易受到地球另一端发生的哪怕是极小事件的影响。”密尔顿凯斯开放大学火山学家Hazel Rymer表示。

    威胁四:寻找退路

    最终,再多的研究也无法预防超级火山,或者诸如附近的超新星爆发等反常事件。人类从这些事件中幸存下来的唯一希望是制定退路计划,而此类计划的底线是食物。
    至少有两名科学家已草拟出相关蓝图。在2015年出版的《无论如何都能养活每个人》一书中,David Denkenberger和Joshua Pearce提出了在没有太阳的帮助下养活几十亿人的若干种办法。
    几年前,自从田纳西州立大学建筑工程师Denkenberger 在阅读了真菌可能在此前的地球大规模灭绝事件后茁壮生长,便开始把灾难研究当成第二职业。他在思考,如果人类面临类似威胁,“为何我们不能仅通过食用蘑菇避免走向灭绝”?
    Denkenberger介绍说,人们能在落叶层和死于灾难中的树桩上种植蘑菇。甚至更理想的状况是培养能消化甲烷的细菌,或者将植物生物量中的纤维素转化成糖分。这个过程已被用于制造生物燃料。据Denkenberger和密歇根理工大学工程教授Pearce估算,通过改造现有的工业厂房,灾难的幸存者能产生足够的此类替代食物,从而养活全球人口。
    当然,一些其他要素也不得不幸存下来:基础设施、国际合作和法治。位于纽约的全球灾难风险研究所执行理事Seth Baum表示,人类社会将延续下去还是突然停止仍然未知,而其他一切都取决于此。
    “我们将面临什么样的结局?我认为,此时能给出的唯一合理答案是我们完全不知道。”Baum表示。对他来说,灾难过后的社会适应力是科学家需要解决的另一个问题,而不是把它留给反乌托邦作家和世界末日的倡导者。(宗华)
    《中国科学报》 (2016-07-25 第3版 国际)
    关注我们
    位置:首页 > 探索
    加载更多评论...
    相关文章
    机器人不会抢你女朋友,也不会抢你地球
    机器人不会抢你女朋友,也不会抢你地球

    人类自从十万年前跃升至地球食物链顶层后,就从来没有过群体性的集体忧虑,因为在食物链的跃升过程中,他们发现任何物种在跟人类的对抗中都似乎丝毫构不成威胁,这种威胁不是对人类个体的威胁,而是对人类这个物种的威胁...

    陨石撞击地球会带来灾难,但某种意义上讲人类就诞生于那些撞击!
    陨石撞击地球会带来灾难,但某种意义上讲人类就诞生于那些撞击!

    如今人类科学家已经发现好几种微生物能在恶劣的太空环境下生存。经过实验,我们已经发现这些微生物在国际空间站外放置了一年半,它们暴露在极端的温度与真空下,还有宇宙辐射,但它们中的一部分仍然生龙活虎地活着,在被带回到地球之后...

    匪夷所思!人类将要面对的5大惊人未来!
    匪夷所思!人类将要面对的5大惊人未来!

    5.人类将会搬到其他星球上大家应该都对电影火星任务比较熟悉,他们的意图是在2025年就把人类送上火星,从其他人对探索其他星球的兴趣日益浓厚来看,可以确定的说在未来的几百年内,人类将其他星球变为殖民地的可能性非常高。

    小行星/大地震/核战争统统弱爆,这才是人类最大威胁
    小行星/大地震/核战争统统弱爆,这才是人类最大威胁

    2016-4-12 8:20:53 腾讯太空责编:弥尘 据《每日快报》报道称,近300年来火山喷发的几率现在已经处于最高水平,科学家们担心很有可能有超级火山喷发。来自欧洲科学基金会的专家称:“火山尤其是超级火山给地球和人类带来的威胁超过小行星、地震、核战争和全球变暖。

    人类的命运还掌握外星人手里,那么若遇到他们该如何应对
    人类的命运还掌握外星人手里,那么若遇到他们该如何应对

    人类科技正在飞速发展,宇航技术也越来越先进,在人类走向宇宙的过程中,在我们开始移民地球之外的星球时,特别是移居可能存在很多生命的类地星球上时,我们将会和外星生命产生一些具体的利益冲突,如将来的某一天,人类与其它外星高级生命体在宇宙中因为争夺能源、资源、殖民地而产生矛盾...

    外星人把人类当蚂蚁窥探地球如看蚂蚁搬家
    外星人把人类当蚂蚁窥探地球如看蚂蚁搬家

    近日,科学家发现,宇宙远比人类想象中的要大很多,不是说范围,而是说体积,在人类所观测到的星系外围,存在着一些“巨人”星系。这些星系的天体十分庞大,为太阳的数万倍,地球和他们比简直就是大山上的一颗石子。这些巨人星系处于宇宙的中心位置...

    我们一直被地球无形盾保护,但还没遇到太阳发威的时候
    我们一直被地球无形盾保护,但还没遇到太阳发威的时候

    人类所以能在上百万年的时间里安然发展到今天,必须对地球磁场和臭氧层表示感谢,臭氧层担任了拦截过量紫外线的职责,而地球磁场则担当了拦截太阳风的重任。如果没有这两种防护盾的保护,阳光和太阳风都会变成生命杀手。

    太阳系之地球
    太阳系之地球

    (以下点击蓝色字体即可进入)地球(英语:Earth),是太阳系八大行星之一,按离太阳由近至远的次序排列为第三颗行星,也是太阳系中直径、质量和密度最大的类地行星。住在地球上的人类又常称呼地球为世界。地球是包括人类在内上百万种生物的栖地。

    人的嗅觉能和狗相比吗?
    人的嗅觉能和狗相比吗?

    原创编译,转载请注明来源!神经学家:比起其他哺乳动物,人类的嗅觉被低估了...狗鼻子中的嗅觉受体确实比人鼻子多,但是对于某些味道,比如乙酸戊酯(香蕉的主要气味),人类的鼻子却更加灵敏。亚里士多德说,人的嗅觉不好,而且达尔文也认为,嗅觉对文明的人类来说并没有太大用处。

    相关推荐
    灵魂遗迹!11张图片告诉你地球没有了人类会怎样
    灵魂遗迹!11张图片告诉你地球没有了人类会怎样

    Abandoned Mill @ Sorrento, ItalyAbanonded steam engine in Uyuni train cemetery, Bolivia. Photo By jimmyharris图集详情...

    科学家提出荒谬言论!人类起源于外星,是被送往地球的?
    科学家提出荒谬言论!人类起源于外星,是被送往地球的?

    人类一直在试图寻找外星生命,但如果有一天科学家宣布,人类就是外来物种,人类的起源不在地球而是别的星球,人类是被送到地球的,你会相信这样的话吗?艾尔史蒂芬博士提出了一项非常新奇的理论,试图证明人类在历史的进化长河中...

    地球存在史前文明和地心人?网友脑洞大开的观点你最赞同哪个?
    地球存在史前文明和地心人?网友脑洞大开的观点你最赞同哪个?

    地球存在史前文明?创造史前文明的人类逃到了地球的内部?他们居住在海底?驾驶UFO的不是外星人,而是另一种人类?以上这些问题目前都没有科学的答案,但人类正是因为有好奇心和求知欲,我们的科学技术才一步步走向今天。

    它们都是宇宙中最像地球的行星,但是上面却不一定适合人类生存
    它们都是宇宙中最像地球的行星,但是上面却不一定适合人类生存

    多年来人类一直在不断寻找宇宙中适合居住的星球,也就是我们俗称的超级地球。虽然这些年来发现了许多相似地球的星球,但是对于上面的情况我们却知之甚少。然而我们要知道宇宙中一个星球能够孕育生命是需要经过较漫长的时间才能够形成的,例如我们的地球。

    下一次物种大灭绝即将到来!专家:这个悲剧将由人类主导!
    下一次物种大灭绝即将到来!专家:这个悲剧将由人类主导!

    我们的地球已经安稳度过了几十亿年的岁月,在这几十亿年的时间中,地球演化出了缤纷多彩的生态圈。在百万年前,原始人类开始出现在这个地球上,虽然百万年对于地球几十亿年的时光来说只是短短一瞬。但是人类快速繁衍进化...

    科学家表示人类已遭发展瓶颈需经历一次大清洗!
    科学家表示人类已遭发展瓶颈需经历一次大清洗!

    科学家表示人类一遭发展瓶颈,需要经历一次大清洗。人类文明发展到现在很不容易,近日,有科学家对人类做了初步的估计,称人类发展闲杂已经带了关键的时刻,也就是所谓的瓶颈期,人类需要一次大的转变,才能保证人类可以在地球上得以延续。

    地球是外星人的监狱?
    地球是外星人的监狱?

    2013年12月,美国的生态学家埃利斯?斯威尔(Ellis Silver)博士专门著书探讨外星人创世说。在他的新书《人类并非来自地球:证据的科学评估》(Human Are Not From Earth...

    拯救地球的最好方法!
    拯救地球的最好方法!

    【小编讲两句】经常看美国电影的同学可能会有这样一个共同的想法,为什么美国人老是盼着地球出点事呢?要么是洪水淹了,要么是彗星撞了,要么就是被冰封了,好不容易逃出自然灾害结果又瘟疫了。其实这也不能说人是吃饱了撑的...

    人类对地球一无所知:地幔成为最神秘地区
    人类对地球一无所知:地幔成为最神秘地区

    自从知道地球确实分为壳、幔、核三部分以来,人们就一直在寻找进入地球深处的方法。法国科幻作家凡尔纳在《地心之旅》中设想人们可以从火山口钻进去,穿透表壳,穿过幔层,最后直抵地球的核部。这一充满诱惑力的设想并不具有可行性...

    相关标签
    Copyright © 2015 Wanhuajing.com, All Rights Reserved 万花镜 版权所有
    京ICP备14059027号 值班QQ:3012642954 邮箱:wanhuajingnews@qq.com